DiMarzio 讲述 Steve Vai 的经典吉他“GREENMEANIE”诞生的故事

长城乐器  时间:2020/12/21  编辑:编辑部


人物照片由Larry DiMarzio摄;吉他照片由Michael Mesker摄



那些闻名于世的吉他,大部分基于对原著的珍视,一直忠于它们的初始状态,且随着岁月的洗礼,让这些吉他愈发优雅。但还有一部分则只有在不断的改良和创新的定制之后才呈现出最好的状态而闻名。后者无疑描述的正是Steve Vai传奇般的Green Meanie吉他。DiMarzio特别自豪参与了Green Meanie诞生的过程,并设计了这把吉他专属的特殊电路系统和拾音器。


诚如Larry DiMarzio和Steve Blucher回忆的那样,故事就是这样开始的......



1984年,Steve Vai开始了Alcatrazz乐队的巡演,他需要为这次巡演额外准备一两把吉他。于是他联系了Grover Jackson,提供的其中一把吉他是Strat款的Charvel,搭载琥珀到樱桃红渐变漆面的椴木琴身,以及带锁的Floy Rose琴桥。


这把吉他不久便开始了它的改装历程,组件改进、贴纸......在Steve Vai的手中经过多次试验,逐渐进化成Green Meanie


1986年春天,DiMarzio接到了Steve的来电,在此之前,他刚刚受邀担任David Lee Roth新组建的乐队吉他手,该乐队还由Billy Sheehan担任贝斯、Gregg Bissonette担任鼓手。当时Vai的许多吉他都用上了DiMarzio的产品,所以他邀请我们在纽约的Power Station Studio录音室与他见面---著名的《Eat‘Em and Simle》专辑也即将在这里诞生。


当DiMarzio的首席技术员Steve Blucher到达时,Vai把他带到演奏室。SteveBlucher当时见到的那把吉他已有了诸多改变,苍天绿的吉他漆面,双单双三个拾音器的配置。


最激进的改动是去掉了FloydRose琴桥后面的琴体木头,这使得Vai可以拉起摇把将音高提升两个全音以上。虽然典型的Strat或Floyd悬浮式琴桥也能稍微向上提拉,但这样大幅度的提升琴桥颤音范围确实是革命性的改进。这个在Green Meanie上尝试的众多改装之一也延续到Vai的标志性吉他 Ibanez Jem上,并最终成为整个行业的标准。  



第一天,Blucher还用Vai的设备测试了这把吉他,是一个Jose Arredondo和Lee Jackson最近改良的100瓦Marshall箱头。Blucher回忆道,这是我在录音棚中听过声音最大的一套设备。Vai在最近与Pete Thorn的采访中笑着佐证道:“与Dave Roth合作的那段时间,在舞台上我的吉他是有史以来最大声的......Dave总感觉吉他的音量不够,他会不停的要求再大点再大点再大点......倘若你没做好防备,我只要弹奏一个音符,你可能就见不到明天的太阳了......”


为了得到更好的改装灵感来满足Vai的需求,Vai和Blucher回到控制室听了一些新专辑里的临时音轨。


在这些录音当中,Blucher发现刚才测试的那套设备中刺耳的高频都被Vai娴熟的演奏给抚平了,同时Vai的拨弦技巧也带来独特的温暖音色以及提升了低频响应,让吉他声音更加饱满。


Vai非常清楚他想要什么改变什么---琴弦间更精准的反馈(音符清晰度),消除混浊,即使在失真和延迟的情况下依然能充分展现其声音特质。这对DiMarzio来说很有意义,因为我们一直以来的目标就是让吉他发出“对”的声音,就是听起来应该是你想要的,是你在脑海中出现的那个声音,并且只需要极少的调整便能与其它声音设备以及乐队的声音完美融合。


捕获“对”的声音


在Steve Blucher再次来到录音室的时候,便开始了更换拾音器的工作,从琴桥位置开始,通常每天安装两组拾音器。但每次测试结束后,Vai都要求把原来的拾音器复归原位,以作参考。


拾音器的安装工作是在Power Station维修室里完成的,这里也是录音棚的电子设备检修处,通常是在乐队休息的时候进行。  



接下来的几周里两个人紧密协作,改进吉他的拾音器和音色。在每天的工作结束后,Blucher会从DiMarzio工厂订来新的拾音器,并根据前一天的测试结果进行修正。


所有的拾音器对比都是在演奏室进行的,所以会有一些A/B测试录音用于评估。David Lee Roth就在控制室负责大部分的吉他录制工作(他已表示想要一场真正的吉他盛宴)。


惊喜的意外和全新的电路

在改装吉他的过程中,Blucher意外的发现那个原本的琴颈双线圈拾音器中有一个线圈竟然是短路的,但是另外那个线圈仍然可以正常输出。


他向Vai提及此事,Vai才回忆起有一次在大幅度按压摇把时第一弦被琴颈拾音器卡住了,在这之后吉他的声音发生了变化。然而,Vai更喜欢在第4档位上这种全新的“独特”声音,并希望可以保留这个“意外的设置”。


Blucher知道从来没有人试过这样操作---将琴颈双线圈拾音器的其中一个线圈分离出来与中间单线圈拾音器组合在一起工作。于是,他为此专门设计了一套电路方案,并且改变了中间单线圈拾音器的极性,以此来消除吉他第2和4档位上的底噪(中间与琴颈或琴桥拾音器组合)。他把这一切都融入到DiMarzio的5档位开关当中(见文末电路图),这种精密的电路布局后来也被沿用到Ibanez JEM当中。


收看:SteveVai演示不同拾音器电路的声音。

https://www.youtube.com/watch?v=rLD00m9jRtQ&t


上图:改良的琴身缺角


下图:(修复后的)琴桥区域


经过几周的比较,Vai决定在琴颈和琴桥位置上使用PAFPro拾音器,中间位置使用单线圈模式的HS-2™(仅顶部线圈)。


全新琴体轮廓

在那期间,Vai提出能否将高音弦那边的琴身缺角凿深一些,以便能够更好的弹奏高把位的音符。


当天Vai的录音工作结束后,Blucher就把吉他带回家里,在厨房的桌子上用电磨工具重凿吉他琴身的下缺角。他回忆道,当时得用毛巾塞住房间门下的缝隙,以免椴木打磨时产生高温发出的气味吓到邻居。


抢救GreenMeanie

1986年年中,在David Lee Roth的巡演过程中,Blucher收到Elwood Francis(Vai新的吉他技师)的来电,说Meanie的琴体开裂了,琴桥已掉了出来,而乐队在Madison Square Garden(麦迪逊广场花园)火爆的演出即将开始。问他知道谁可以快速修复这把吉他么?于是Blucher举荐了Sadowsky Guitars吉他品牌的Roger Sadowsky,连夜把吉他送过去,待胶水一干就立即把修复的吉他归还原主。


David Lee Roth的巡演结束后,Green Meanie就正式“退役”了,现在陈放于俄亥俄州克利夫兰市的Rock& Roll Hall of Fame(摇滚名人堂)。在这短短的几年里,它以视觉和声音拓展了Steve Vai似乎永无止境的音乐天赋,并且充分展现了他那独特的演奏风格和对音色炉火纯青的掌控力。没有人能想象到Green Meanie能成为如此伟大的吉他,启发了无数的演奏者,影响了吉他的设计发展,并且带来了这么多永恒的经典音乐。


PAFPro®Green Meanie 双单双带线圈分离


Steve Vai著名的Charvel“GreenMeanie”的电路系统。

5档切换开关连线,位置1=琴颈拾音器;

位置2=琴颈拾音器(单个线圈)&中间拾音器;

位置3=中间拾音器;

位置4=中间拾音器&琴桥拾音器(单个线圈);

位置5=琴桥拾音器。



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